Visiter une grande maison de Cognac

La ville de Cognac est connue dans le monde entier grâce à l’eau de vie qui porte le même nom.

Produit en Charente, Le cognac est né au XVIe-XVIIe. Dans la région, on commerce avec la Hollande, du sel, du vin… Mais comme ce vin, peu alcoolisé voyage mal, les Hollandais le distillent et boivent ce « vin brûlé » allongé d’eau. Pour gagner de la place lors du transport, des alambics sont installés en Charente et le vin fait l’objet d’une double distillation.

Des retards de chargement révèlent que l’eau de vie se bonifie dans les fûts de chêne du limousin et que l’on peut la consommer pure. Le Cognac était né.

A Cognac, ceux que l’on appelle les grandes maisons ont pignon sur rue : Otard, Martell, Hennessy, Rémy Martin, Camus, Courvoisier.

Chacune propose une visite guidée qui permet de découvrir tous les secrets de ce précieux nectar. On visite comme dans un musée, cela fait belle lurette qu’on ne produit plus de cognac dans ces grandes maisons : en ville, c’est interdit.

Il s’agit d’une belle vitrine pour vanter les mérites de la marque avec un passage final par la boutique. Est-ce pour autant sans intérêt? Non et j’en ai aimé deux particulièrement : Martell et Otard.

La maison Martell mise sur le fait qu’elle est la plus ancienne maison de cognac et valorise son fondateur Pierre Martell. Au centre du domaine, se dresse sa maison meublée comme au XVIIIe, on a l’impression qu’il vient de la quitter.

Bien sûr, on vous expliquera les principes de fabrication, les cépages utilisés, mais le clou de la visite, c’est cette réplique de gabare du XIXe utilisée autrefois pour le transport des barriques de cognac sur la Charente.

Je regrette juste que la visite se fasse « au pas de course », je n’ai pas pu prendre les photos que je souhaitais… Prix 7,5 euros, gratuit moins de 12 ans et dégustation en fin de visite du VSOP, si je me rappelle bien.

La visite la plus intéressante pour moi est celle des cognacs Otard. Le baron Otard fondateur de la marque, a acheté en 1796 le château de Cognac pour y fabriquer et conserver ses eaux de vie. Ce fabuleux château vit naître en 1494 François 1er.

On mise ici sur le côté historique et patrimoine avec raison!

La salle au casque, salle d’apparat de XIIIe, doit son nom à l’emblème des Valois au dessus de la cheminée.

Dans la salle des gardes qui servit de prison au XVIIIe, les captifs anglais et irlandais de la guerre de 7 ans ont laissé des graffitis. Cela plairait au chercheur d’empreintes!

Au niveau le plus bas, les voûtes basses qui s’appuient sur les anciens mur s d’enceinte, vieillissent lentement les eaux de vie. Les murs sont noirs comme dans toute la ville, recouverts par un champignon qui se nourrit des vapeurs d’alcool.

8,5 euros et dégustation des entrées de gamme à la fin de la visite.

Chez Rémy Martin, la visite se fait en petit train, on passe dans les vignes, les chais… Mais je n’aime pas trop les petits trains et la visite est chère : 15 euros! On zappe!

Chez Hennessy, puisque la maison est située de part et d’autre de la Charente, on vous fera faire une traversée en bateau. On paye le prix du billet en fonction de la dégustation en fin de visite.

Je n’ai jamais visité Camus et Courvoisier … je ne peux pas vous en parler!

Certaines visites intéressantes donc, mais pour acheter du cognac, je me tourne plutôt vers un petit producteur. Le contact est plus convivial plus passionné et les produits plus authentiques moins uniformisés. J’en ai découvert un fabuleux au petit bonheur la chance à Chérac…

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36 commentaires pour Visiter une grande maison de Cognac

  1. dirreve dit :

    A ta santé et à la reprise du boulot! 😉

  2. Maeldune dit :

    Quelles bonnes effluves me parviennent en cet instant de Charente!!!!!!!!
    Me faut revenir sur terre et en terres jurassiennes, maintenant….
    Amitiés

  3. Michel dit :

    Bonjour Nathalie

    Une jolie série Nathalie, et merci des commentaires et photos, un régal.
    Je te souhaite une bonne journée, Bisous.

  4. Elisa dit :

    Cou cou Nath,
    Quelle belle visite! Une classe pour nous, tes éléves. C´est fantastique.
    Je dois avouer que mon mari est du fan du cognac Otard Dupuy 🙂
    Bisous de week end

  5. nicole dit :

    tu n’as pas trop abusé j’espère (je rigole)
    Gros bisous Nath

  6. Fredka dit :

    C’est le même principe pour le rhum vieux qui est vieilli en fûts de chênes provenant du Bordelais. Les distilleries se visitent également avec dégustation à la fin.

  7. Hooo quel bel article. D’abord la visite gustative et certainement odorante (internet a encore des progrès à faire pour faire vivre l’olfactif) et le paradis. Une salle avec des gravures et signatures.
    Un régal pour un chercheur de trace humaine. Je note ce lieu sur ma carte au trésor.

    • Nathalie dit :

      Tu y seras au paradis! Le paradis des empreintes et le vrai paradis existe aussi là-bas : c’est le nom de l’endroit où on garde les plus vieilles eaux de vie…

  8. Sophie dit :

    Un régal pour les yeux et j’imagine que les papilles ne sont pas oubliées ! Merci pour cette superbe visite

  9. marie jeanne dit :

    reportage très interessant, mais à consommer avec modération (le cognac). Bonne soirée bises

  10. perrine dit :

    un petit verre de cognac après cette passionnante découverte.
    A bientôt Nath et bonne soirée

  11. Mireille dit :

    Génial ton article !!!! Cela donne envie de partir à nouveau en vacances pour y faire des découvertes …. mais non, il faut rester à la maison et préparer la rentrée, ça te dit quelque chose ???? Bonne soirée.

  12. l'Angevine dit :

    c’est une visite qui nous aurait plue!!!quant au cognac,je tousse aussitôt lorsque j’en bois une gorgée!!!lol
    ton article me plaît beaucoup
    passe d’agréables moments et bisous

  13. nicole dit :

    Bonne nuit Nath
    gros bisous

  14. Michel dit :

    Bonjour Nathalie

    Je ne connais pas le nom des ces fleurs ?
    Je passe te souhaiter une bonne journée, Bisous.

  15. Sylvain dit :

    Bonjour,

    Je viens de découvrir votre blog. Il est vraiment sympa. Nous avons fait un tour du monde l’année dernière avec un copain et nous sommes un peu nostalgiques.
    Nous avions aussi fait un site : http://www.voyageautourdumonde.fr. Nous aimerions faire un échange de liens avec votre site. Je vous propose d’ajouter un liens vers votre site dans notre page de liens. Si en échange vous pouviez faire de même ce serait super.
    Est ce que cela vous intéresserait ?

    A bientôt,

    Sylvain

    • Nathalie dit :

      Bonjour Sylvain! Quel périple ! Un tour du monde! ça a l’air super mais
      laissez-moi d’abord découvrir un peu votre blog avant de le mettre en lien…

  16. Elisa dit :

    Salut Nath
    Bon mardi avec bises
    Elisa

  17. superbe reportage ! visiblement tu n’as pas trop abusé , puisque tu es allée au bout de ton billet sans hic 😉
    Bises et à bientôt

  18. Chocoralie dit :

    Comme c’est joliment suspendu dans le temps…
    Je suis sensible a la couleur ambree du Cognac plus qu’a ses notes. Du miel en bouteille!

  19. Vesna Rondes dit :

    Vraiment cool. Je pense n’avoir rien vu de tel depuis un moment. C’est vraiment agréable de trouver un blog avec des idées originales à ce propos. Je tenais à vous dire merci de proposer ce blog. C’est absolument nécessaire que ce type de blog existe avec de l’ originalité. Ce blog est utile au web!

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